魔鬼的拥护者

所以,全部的开玩笑旁白,对于微软收购雅虎的提议,似乎有一个明确的共识:

  • 如果微软成功收购雅虎,他们会让雅虎更糟。
  • 雅虎的高管和普通员工都不希望发生这种情况,但他们无能为力阻止它。

我更确定第二点,虽然,比第一个。雅虎的高管们陷入了困境。摇滚乐:在微软的报价之前,该公司的股价已经下跌到如此之低,以至于微软可以为股东提供一笔可观的溢价,并且仍然认为收购是一笔交易。困难的地方:即使在这个价格上,雅虎的价值如此之高,似乎没有任何其他潜在的买家能买得起它。

400亿美元,很简单,一大笔钱。把它放在透视图上,鲁珀特·默多克的新闻集团(NewsCorp.)是一家被推荐为竞争对手的公司。但是新闻集团。其市值为只有620亿美元.新闻集团收购道琼斯公司(华尔街日报的母公司)去年引起了很大的关注,但这笔交易几乎是一个数量级的小交易,只有50亿美元。

没有其他明显的求婚者,没有其他方法可以将公司的股价提升到这个范围,我认为雅虎扭转乾坤的可能性很小。

但是传统智慧的另一个观点是什么呢?如果完成,收购对雅虎不利,而且,也许,对微软不利?那是我的初步结论,还有我的直觉。但微软确实有可能使雅虎变得更好,不是更糟。我认为这不太可能的原因是它要求微软是非微软的。这里是丹“假史蒂夫”里昂的类比

就像两个在10码冲刺中分别获得第二名和第三名的人,把腿绑在一起,要求重新比赛,相信现在他们会跑得更快。

这很好地总结了微软是微软的路线——一句话:同化。如果他们用雅虎试试这个,他们会噎住的。雅虎太大了,太不一样了,被微软吸收。

但是,如果微软做了意想不到的事情,让雅虎保持独立和独特呢?规模小得多,这就是微软对其Mac业务部门所做的。微软在Word 6 for Mac之后创建了Mac bu,那是,或多或少,一个直接连接到Mac的Windows版Word的端口,几乎被Mac用户普遍厌恶。要在Mac上取得成功,微软需要一个(相对)独立的Mac部门,这就是他们创造的。

雅虎可能是微软的独立网络部门。这就是他们如何使之起作用。

清理雅虎高管和高层管理层的内部事务,并任命一名高管以完全的权威和清晰的愿景领导雅虎的所有人——他只对史蒂夫鲍尔默直接负责。

保持雅虎品牌以及雅虎所有成功的产品和产品团队的完整性。委托一两位知名度很高的雅虎新员工。第一个应该是让Flickr团队为视频做他们为静态摄影所做的工作。(为什么雅虎收购Flickr后没有立即这么做,相反,当YouTube膨胀成数十亿美元的产品时,选择站在一旁玩袖珍游戏,是一个古老的谜。)

让雅虎继续选择并创建自己的服务器和软件开发工具。雅虎和世界上任何一家公司一样,对高容量网络扩展了如指掌。他们以Linux为基础构建了自己的体系结构,BSD阿帕奇MySQL而PHP——不是微软的一点技术——是一种优势,不是弱点。允许雅虎保持这种架构不仅仅是保持现有雅虎工程师满意的必要条件,它还将极大地扩展微软公司的整体专业知识。

在流行的雅虎产品和服务与微软现有产品的竞争中,让他们在竞争中共存。把微软的母公司角色想象成一家传媒集团,像,说,维亚康姆或时代华纳。就像维亚康姆拥有多个有线电视频道来争夺观众一样,时代华纳拥有多个杂志来争夺读者,让竞争对手雅虎和MSN网站继续竞争。

从广义上讲,雅虎让我想起了十年前的苹果。好产品,大量专注但不安分的用户(其中许多是直接的“粉丝”),一个充满了天才工程师和产品设计师的员工-但很差劲,无视觉的,管理不力。雅虎需要的是史蒂夫乔布斯,他将无情地把公司的注意力集中在更好的产品上,更受欢迎,更有利可图。

在微软的范围内,这是可能的吗?我对此表示怀疑,但我希望如此。