GIF,H.264和专利

亚瑟怀亚特,在在MetaFilter上发布有关HTML5视频编解码器争夺战的帖子

However Mozilla have taken a stance against incorporating H.264 into Firefox on the grounds that it ispatented and has to be licensed现在正在争论对于反对Mozilla sticking to its ideals.约翰格鲁伯of 万博manbetx贴吧 points out that Firefox already supports proprietary formats such as GIF.Um, perhaps not the best example

一些读者给我发了电子邮件,表达了类似的情绪 - 或多或少GIF作为一个例子,说明为什么Mozilla应该继续拒绝支持H.264。

GIF的故事坚果:文件格式由CompuServe于1987年引入它相对简单,可以生成文件非常小的文件大小 - 文件大小是图形格式的最重要方面,当时在线访问是通过调制解调器(你可以说每千字节今天仍然很重要,但在80年代甚至90年代,每一个字节由于其相对简单和小文件大小,GIF是网络的第一个主要图像格式然而,GIF使用LZW压缩,并且Unizys持有的专利涵盖了LZW压缩在格式普及之后,Unisys尝试以各种方式和各种(但不是很多)成功获取许可费。

Unisys努力的主要成果是推动PNG格式的创建和采用 - 这不仅不受专利影响,而且技术上也更优越。

有些人在H.264和GIF之间进行的比喻是MPEG LA— the industry consortium that controls the rights and licensing for the patent pool behind H.264 — could pull a similar bait-and-switch type trick: give H.264 a few years to become ever more popular, and then, boom, come 2016 (当前许可证到期时),开始要求网络出版商支付分发H.264编码视频的许可费。

我不同意。

我不知道2016年MPEG LA会做些什么也许他们尝试向网络发布商收取分发H.264视频的许可但如果他们这样做,网络发布者将对Unisys的GIF威胁做出反应:通过切换到另一种格式切换到另一种格式将是一个昂贵的耗时痛苦的屁股,但我认为如果MPEG LA从它们下面拉出地毯,出版商会做出反应。

除了增加一系列证据表明软件专利很糟糕并且是行业消耗之外,GIF和H.264情况之间的相似性并不高Unisys没有发明或拥有GIF格式的权利,他们拥有GIF格式被认为违反的压缩算法专利的权利格式已创建并广泛使用Unisys是一家试图从其持有的专利中获利的单一实体H.264的权利和专利由MPEG LA持有,它不是像Unisys这样的公司,而是一个行业联盟MPEG LA为各种技术授权专利池,而不仅仅是H.264It seems to me it’s in their interests to behave consistently and predictably, not capriciously and opportunistically.

再说一次,也许我很天真我们会在几年后发现但网站发布商显然认为H.264仍可免费用于免费分发的网络视频I don’t think anyone is arguing that Mozilla should drop Ogg Theora我们中的一些人希望他们做的是通过支持H.264来跟随Google在Chrome中的领先地位Ogg Theora(Apple与Safari一样。)

但如果有的话,我会说Ogg Theora更像GIF,专利方面在Unisys宣称其LZW专利之前,GIF被认为是一种免费的文件格式(根据维基百科,CompuServe在20世纪80年代开发了这种格式,并且不了解Unisys的LZW专利。)Ogg Theora的开发人员已经自由发布了格式和实现,并声称没有专利权。但这并不意味着其他人不持有专利 - 或者不会获得专利 - 他们认为或将要求Ogg Theora违反举个例子,考虑一下Jan Ozer与MPEG LA的Larry Horn的采访,霍恩说:

喇叭:In addition, no one in the market should be under the misimpression that other codecs such as Theora are patent-free. Virtually all codecs are based on patented technology, and many of the essential patents may be the same as those that are essential to AVC/H.264Therefore, users should be aware that a license and payment of applicable royalties is likely required to use these technologies developed by others, too[...]

厄泽尔:It sounds like you are saying that some of your patent holders own patents that are used in Ogg那是对的吗?

喇叭:我们相信有专利持有人这样做。

简而言之,使用Ogg Theora并不能保证MPEG LA不会向您索取许可费用。

这种不确定的专利态势是据报道,苹果不支持Ogg Theora的一个原因如果某些专利巨魔决定H.264违反专利,他们必须向MPEG LA提起诉讼,而不是单独的被许可人如果专利巨魔决定Ogg Theora违反专利,他们可能起诉那些正在使用它的人我提出这一点并不是说浏览器不应该支持Ogg Theora - 我只是说Ogg比G64的船更接近于H.264。

我不喜欢网络视频的标准格式不是像PNG或JPEG这样的免费开放标准用于图形的想法但就是这样H.264很受欢迎且不断增长,虽然Mozilla拒绝在Firefox中直接支持它可能会使这种情况发生变化,但它并不会促使网络发布者使用Ogg Theora,甚至不会使用H.264这只是意味着Firefox用户将继续使用Flash为视频提供服务- 通常编码为H.264。

表达了理想主义的观点这是OSNews的Thom Holwerda

Now that Internet Explorer 9 has been let out its cage, we all know a great deal more about Microsoft’s position towards the video codec situation with the HTML5 video tagMicrosoft has chosen for H264, a codec it already includes in Windows by default anywayThis means that apart from Firefox and Opera, every other major browser will support H264Some are seeing this as a reason for Mozilla to give in to their ideals and include support for H.264 as well — I say: Mozilla, stick to your ideals该持续people you should be listening to in matters like this are web developers.

这呈现出一种鸡蛋或鸡蛋的情景Should browser makers support the formats being used by web publishers? Or should web publishers use the formats supported by browser makers? (Sort of like the描述主义/规定主义分裂在语言和用法的世界。)

我对网络出版商表示不满,但是,诚然,尽管我没有发布太多视频内容,但我显然有偏见,因为我是网络发布者但我认为历史表明,实际问题而不是理想主义是推动网络出版商采用新格式的原因。

但是,如果Mozilla的立场是关于理想主义 - 以免费,开放文件格式的名义对网络的好处的强烈爱好 - 然后除了不支持H.264之外,他们还是放弃对Flash Player等插件的支持我相信这样的举动只会让Firefox用户转向Chrome和Safari(甚至回到IE),我怀疑Mozilla也知道这一点,这就是为什么不讨论删除插件支持的原因但他们不能说Firefox只支持免费和开放视频格式,同时仍然支持Flash。