HomePod

I’ve been testing Apple’s new HomePod for the last week or so, and this is the first product review I’ve written that could be accurately summarized in the length of a tweet, and an old-school 140-character tweet at that: HomePod does exactly what Apple says it does, doesn’t do anything more than what Apple says it does, and costs $349那里。

也就是说,Apple称HomePod:

  • 音质很棒。
  • 很容易设置。
  • 可以轻松播放Apple的音频内容(Apple Music,iTunes Store,iCloud Music Library,iTunes目录中的播客)。
  • 通过Siri进行主要互动你只需要与HomePod交谈。
  • 允许使用HomePod作为AirPlay扬声器进行二次互动。

所有这一切都是真的。

Apple的产品名称有时会出现高深莫测,但其他时候是完全明智的AirPods和HomePod就是这种情况这两款产品都是兄弟姐妹:它们通过无线方式播放音频,并通过Siri和一些简单的触摸控制进行控制什么AirPods适合自己的耳朵,HomePod适合您的家甚至每个设备的设置过程也是类似的与开始AirPods配对过程的方式相同,只需将iPhone打开几英寸,就可以通过插入HomePod来设置HomePod,然后将iPhone(运行iOS 11.2.5或更高版本)放在HomePod附近。

如果您在家中或工作区有一个房间,您想听Apple和/或播客的音乐,并且您关心音频质量,那么您应该完全考虑HomePod如果你正在寻找别的东西,你可能不应该。

少了什么东西:

  • 来自非Apple来源的Siri驱动内容。Spotify是大多数人似乎在谈论的服务,但至少现在,没有使用HomePod通过“Hey Siri”工作,而不是Apple的内容HomePod works fine as an AirPlay speaker, but in loose terms, I would say playing audio via AirPlay is to native “Hey Siri, play …” support on HomePod as web apps are to native apps on iOS or Mac: better than nothing but clunky compared to the real deal(我应该补充一点:当通过AirPlay在HomePod上播放内容时,您可以按照“Hey Siri,暂停”或“Hey Siri,将音量设置为65”这样的内容。)

    目前尚不清楚第三方“嘿Siri”回放支持是否是苹果想要HomePod的方式,只是他们还没有得到的东西,或者内部仍在空中(如2007年iPhone上的原生应用程序)我肯定希望看到HomePod的某种原生SDK(PodKit?)有些人似乎确信HomePod不支持通过“Hey Siri”提供外部服务,而不是因为对Spotify的竞争我会说这当然有可能,但我不相信不支持Spotify可能会出售一些新的10美元/月Apple Music订阅数量,但正确支持Spotify会出售一些不会被购买的349美元HomePodsApple通过硬件和服务赚钱,而我的直觉是他们通过使HomePod更有用来赚取最多的钱,即使这意味着开放一个允许竞争对手使用Apple Music的SDK(另外,华尔街日报据报道,Apple Music将在美国取代Spotify用户,Apple Music似乎不需要任何帮助。)

  • 任何类型的硬件输入,例如线路输入音频。这意味着你无法将HomePod连接到任何东西以将其用作“普通”扬声器这似乎给一些人带来了很大的麻烦,但是在2016年苹果公司从iPhone移除耳机接口之后,它应该会让人感到惊讶HomePod非常“滑冰到冰球的位置”产品,Apple多年来一直认为,在个人音频方面,冰球正朝着无线世界迈进。

  • 支持承诺的功能,如多房间音频,并在同一个房间配对两个HomePods作为立体声对。这些功能都需要AirPlay 2,这显然已经晚了,但“今年晚些时候才会推出”如果这些功能中的任何一个对您很重要,您也可以等待它们。

  • 支持多个iCloud帐户并通过语音识别用户。正如HomePod今天所说的那样,您可以使用一个iCloud帐户进行设置,如果您启用了可以通过Hey Siri-ing HomePod创建笔记和提醒等功能的功能,那么这些便笺和提醒将显示在该帐户中这是一个无赖显然,在理想的世界中,您应该能够使用HomePod设置多个iCloud帐户,并将每个帐户与相应用户的语音相匹配这是一个难以解决的技术问题,但也可以通过手机或指纹验证您的身份在HomePod的情况下,我不认为这必须像Face ID或Touch ID一样安全在我想象的场景中,你可以说“Hey Siri,提醒我明天去上班途中停在银行”,如果Siri对你是哪个家庭成员没有信心,她可以问。

    另一个缺点:苹果吹嘘Siri足够聪明,可以学习你的音乐品味但是,与一个单独的iCloud帐户绑定,Siri只是在学习该用户的口味If you’re worried about your teenager (or perhaps worse, young child) polluting your personal Apple Music profile with songs you don’t like (a very likely — if not near-certain — scenario for many families), you can turn this feature off但是那时房子里没有人会得到“聪明的音乐”Apple, as usual, wouldn’t comment on future plans, but I can’t help but think they are hard at work on thisA family device ought to work well for everyone in the family.

    而且,值得注意的是:Google Home可以通过语音识别用户并支持多个帐户,和Alexa可以通过语音识别用户(虽然对多个账户的支持较少)。

音质

音频质量是苹果公司挂在HomePod帽子上的东西,在我耳边,他们已经把它钉上了在上周与苹果公司进行产品简报时,在一个相当具有代表性的住宅房间进行了并排比较,HomePod听起来比Google Home Max(399美元)或Alexa供电Sonos One(199美元),比第二代好得多亚马逊Echo(89美元)证明只有HomePod和Echo处于产品类别的两端。

Apple声称HomePod音频质量有两个主要原因首先,一个老式的原因:高品质的硬件七个好的高音扬声器围绕基座排成一圈,顶部有一个好的低音扬声器第二个原因显然是,新的派:通过分析音乐来调整播放的动态功能房间的音响效果。

During a small media tour of Apple’s audio lab in Cupertino last week, Kate Bergeron, a vice president of hardware engineering at Apple, told us that the HomePod project started “about six years ago” with the basic question: How much better could a small loudspeaker sound if an advanced A-series chip was put to use to dynamically analyze both the audio and the acoustics of the room?

我相信这个起源故事首先,“如果我们将____变成一台小型高级计算机怎么办?” is arguably Apple’s mantra for entering new product categories例如,AirPods是iOS衍生的小型计算机Apple Watch也是如此当iPhone推出时,苹果公司让OS X运行在像手机一样小的设备上的概念确实如此难以置信的其次,HomePod的声学性能确实显得非常出色我不是一个发烧友,但听起来听起来“价值350美元”在家里,我们主要在我们的厨房使用它,这是一个具有声学挑战性的房间,主要是坚硬,回声的表面(台面,橱柜,瓷砖后挡板,窗户)和高天花板以前,我们在那里使用了第一代Amazon EchoHomePod听起来比Echo更丰富,毫不奇怪应该,价格。

但是最令我印象深刻的是HomePod在我们厨房的表现 - 有点有趣的是它取代了产品的名称 - 缺乏回声我可以肯定地说,HomePod的硬件扬声器非常适合售价349美元的产品我不能证明它的动态“调整房间的声学”功能正在产生显着的差异,但我相信它缺乏回声超出了我的期望对于一个小型扬声器来说,声音看起来似乎也应该是三维的(HomePod比我想象的更小更重。)它在房间的多个位置听起来并不像真正的立体声扬声器,但音乐肯定听起来较厚的而不是我的直觉应该是从一位发言者那里得到的。1我希望有一种诊断模式,我可以把HomePod放入禁用动态功能,看看它没有用于A / B比较目的的声音。

在哪里使用它

Or perhaps better put: Where shouldn’t you use HomePod? The one glaring answer is in your home theater setupHomePod不适合用作家庭影院或电视的音频输出如上所述,没有输入输入唯一的输入是AirPlayApple TV确实支持AirPlay扬声器,而HomePod确实以这种方式工作在Apple TV主屏幕上,只需按住遥控器上的“播放”按钮,即可选择可用的AirPlay扬声器选择你的HomePod,是的,它会起作用But that’s only useful if Apple TV is the only input source you use on your TV我怀疑很少有人认为这是真的即使你只使用Apple TV,AirPlay 1也需要一两秒的延迟(更多内容见下文。)HomePod是一个独立的设备,而不是家庭影院组件。

我明白为什么Apple会这样做HomePod非常简洁家庭影院音频世界没有美妙的简约但这意味着如果您希望HomePod与您的电视在同一个房间(并且想要比电视的内置扬声器更好的音频),您仍然需要一个单独的扬声器系统用于您的电视这似乎效率低下。

否则,HomePod似乎是一个很棒的产品,适用于您可能想要从扬声器收听音乐或播客的任何房间。

Siri Control

HomePod对语音命令的理解快速而准确最有趣的功能是HomePod可以在嘈杂的音乐播放时听到您的命令,即使您以正常的说话音量说话也是如此这听起来(对不起)太好了,但是在我的测试中它的效果非常好我甚至可以说,HomePod可以理解正常音量下的命令,而音乐比人耳更好它工作得很好,我不确定大多数人会想到尝试它直觉上,人们认为必须说话过度要听的音乐而且,有了Amazon Echo,这是真的但HomePod却不是这样你不能只是耳语,而HomePod无法读懂嘴唇像HAL可以,但我认为值得强调的是你不必大喊大叫一些令人印象深刻的工

竞争和智能家居的东西

在我手上有一个HomePod(或者在WWDC上进行了一次简短的免费演示之后再次亲自听到)之后,我写了这篇文章,但是HomePod和亚马逊的Alexa产品显然设计有非常不同的优先级HomePod的首要任务是音频质量亚马逊的Alexa产品旨在成为经济实惠的语音助手据说,在最初的Echo之后,亚马逊产品阵容中的下一个产品并不是具有更好音质的高端产品,而是更小的Echo Dot。

我们家里有一些智能家居产品:灯光和窗帘两者都没有通过HomeKit设置使用,所以我无法用HomePod测试它们中的任何一个(再次:尚未)我们确实让他们通过Alexa进行控制,但是家里没有人(我,我的妻子或者我的儿子)特别迷恋使用Alexa与这些东西互动部分原因是至少通过我们拥有的产品,与Alexa的口头互动是愚蠢的我们不得不说“Alexa,打开«预定义场景的名称»”For example, “Alexa, turn on kitchen shades down” or “Alexa, turn on living room shades up”, where “kitchen shades down”, “kitchen shades up”, “living room shades up”, and “living room shades down” are all predefined scenes created in an路创的iPhone应用程序,我们的阴影和灯光控制的制造商但我们不能只说“Alexa,打开厨房阴影”或其他任何人可能会说的自然它非常像一个语言命令行,在语言上是笨拙的,并且通常不太方便,而且肯定比使用硬件遥控器的阴影和灯的老式墙壁开关更容易出错。

我看到很多评论都是“当然,Apple正在推广HomePod的音频质量,因为与Alexa和Google Home作为语音助手相比,Siri很糟糕。“我认为这并不是全面的,但Alexa和Google Home远比Siri好得多,这无疑是真的。在某些事情上如果这些事情对你很重要,你可能甚至都没有阅读这篇评论,因为你知道HomePod不适合你。

另一种看待不同优先级的方法是这样的我认为亚马逊(当然)和谷歌(可能)创建了他们的语音助手硬件,作为让他们的语音助手进入你家的一种方式“我们拥有这种出色的语音助手技术,我们应该为使用它的家庭构建一个专用设备。”有了Android,谷歌有数百万部手机可以利用他们的语音助手技术。但是对于亚马逊,没有专门的Alexa硬件,甚至会使用Alexa?

对于苹果公司来说,首先出现的是产品:一个声音很好的扬声器,具有动态调节的声学效果在决定制作扬声器之后,决定使用Siri作为主要接口It’s the difference between “Let’s make a speaker to get Alexa into the home” and “Let’s use Siri because voice would be the best interface for a home speaker”.

所以我并不认为这是HomePod和Echo之间的艰难决定更难的决定是在HomePod,配备Alexa的Sonos One和Google的Home Max之间做出选择基于我的并排聆听经验 - 诚然,在Apple的演示设置和实施中,但在一个住宅房间,我会说它在尺寸和声学方面非常典型 - HomePod听起来更好但我认为这个决定应归结为生态系统If you’re personally invested in the Google or Amazon ecosystem, either for music content or smart home control, and you want “good” audio quality, you’d probably be happier with the Sonos One or Home Max, because the advantages of using the voice assistant native to the ecosystem in which you’re invested outweigh the HomePod’s superior audio quality(如果你是一个快乐的Spotify用户,那就同样如此 - 购买本机支持Spotify的最佳音响设备。)

If, on the other hand, you’re heavily invested in Apple’s ecosystem, and subscribe to either Apple Music or iTunes Match or have a large library of purchased music from iTunes, HomePod is a compelling standalone product today, and should be a compelling multi-room product when AirPlay 2 ships.

  • AirPlay 1。HomePod可以作为AirPlay扬声器使用但由于AirPlay 1的限制,特别是延迟,我说“很好”而不是“很棒”Apple宣传AirPlay 2的主要功能之一是降低延迟和延迟,这是今天通过AirPlay使用HomePod最糟糕的部分本周我在HomePod上收听了一些播客,但在测试了原版“Hey Siri”之后,播放了最新一集«插入播客名称»“只是看看它是如何工作的(非常好),我主要使用灰蒙蒙从我的手机通过AirPlay播放播客。2正如我上面提到的,当使用HomePod通过AirPlay播放内容时,您仍然可以说“Hey Siri,暂停”和“Hey Siri,调高音量”等内容但是,由于AirPlay 1的局限性,存在一些明显的滞后在HomePod上使用原生(即非AirPlay)音频,“嘿Siri,暂停”几乎立即停顿使用AirPlay,会有一点额外的延迟 - 足以让你怀疑HomePod是否正确听到了你的命令并且喘不过气来重复命令AirPlay 2有望改善这一点 - 即使对于只有一个单元的HomePod用户,也能提供更好的体验。

  • 不要在“嘿Siri”之后停下来。人们似乎自然认为他们需要在说“嘿Siri”和发出命令或查询之间暂停,但根据我的经验,你不需要In this review, I’ve been punctuating directives with a comma after “Hey Siri”, but verbally you can speak without any pause: “Hey Siri what’s the temperature?” This is true not just for HomePod but any other device you own with “Hey Siri” enabled.

  • “嘿Siri”不会感到困惑。我不知道Apple为了实现这一目标而设计了什么样的魔法,但当你说“Hey Siri”与你的HomePod交谈时,启用了“Hey Siri”的其他设备不会尝试接受命令The home screen on a countertop iPhone does often light up for a moment, but it seems as though HomePod quickly negotiates with the other devices, effectively telling them, “Let me handle this.” This has generally been true for all “Hey Siri” devices in the past year or so, but it’s quite noticeable with HomePod.

  • 体积。HomePod的最大音量非常大,因为它的大小,但它仍然听起来很好听当你要求HomePod将音量调高到85或更高(100分)时,Siri甚至会警告你:“那声音非常大,你确定吗?”

  • 硬件质量。我的评论单元是太空灰色,但我上周也看到了白色模特,它们看起来都很漂亮电源线可能是我见过的最好的电源线电缆覆盖着漂亮的面料,非常柔软如果你把HomePod放在靠近插座的地方,它会很好地卷曲插头插入墙壁没有丑陋的AC适配器或电源 - 与Echo不同,它只是一个普通的电源插头我唯一的抱怨是HomePod顶部的光泽触摸板是指纹磁铁我希望它有哑光表面或疏油涂层。

  • 家庭应用中的设置。我花了几天才意识到这一点,但iPhone上的Home应用程序中有HomePod的设置 - 其中“你”是指使用iCloud帐户设置设备的人在Home中,如果您只是点击HomePod设备的图标,它就会充当播放/暂停按钮但是如果你用力按3D Touch,或者长按图标,它会打开一个屏幕,你可以看到(并管理)已设置的闹钟(但不是定时器,3奇怪地)和一个名为“详细信息”的按钮,应该命名为“设置”,因为这是按下它时显示的内容在这里您可以执行诸如更改要使用的iCloud帐户,切换收听历史记录(以便您的家庭成员播放的音乐不会用于构建您个人喜欢的模型)等内容,以及更多内容也许这仅仅是因为我对Home应用程序不熟悉,但只有在3D触摸或长按后才能使这些设置变得隐藏。

  • 隐私。这是我前几天从朋友那里收到的消息:

    I think anyone who voluntarily puts these things in their home is completely nutsAlexa because Amazon will choose to do increasingly-horrible things until they get caught, Google and Apple because they will eventually be exploited into doing horrible things.

    我并不反对,但我的看法略有不同如果你不想在你的房子里有这些东西,我会说你并不疯狂但未来即将到来,它将倾听我们的意见(看着我们。)我相信苹果比我信任Google或亚马逊更重要但即便如此,我已经在我的厨房里待了一年的Alexa我的眼睛对隐私风险敞开大门,但方便使它值得关于HomePod over Echo我最喜欢的是它听起来好多了,但另一个优点是我更舒服。


  1. 在我收到审查单位之前上周与苹果公司进行产品简报时,我确实听到两个配对的HomePods在非常开放的生活空间中播放立体声显然,这些HomePods正在使用AirPlay 2运行测试版软件它们听起来很棒 - 很容易就像在同一个房间里玩的独立HomePod一样好我猜AirPlay 2将发货宜早不宜迟今年,但必须杀死Apple的HomePod团队,因为这听起来似乎没有在发布时发布价值700美元的硬件 ↩︎

  2. 因为我使用耳机收听来自Overcast的大多数播客,我想在Overcast的系统中保留我的订阅和同步回放状态我也喜欢使用Overcast的播放速度控制来轻轻加速播客HomePod’s native podcast support is convenient, but works best if you use Apple’s Podcasts app for listening on your phone. ↩︎︎

  3. 这些语音助手设备最常见的用途之一是设置定时器,特别是在厨房中设置定时器 - 并检查它们 - 非常方便但是,Alexa允许您设置多个计时器HomePod没有如果您尝试设置第二个计时器,HomePod会告诉您已经有一个计时器(并更新您剩余的时间),并询问您是否要更换它HomePod需要支持多个计时器,并且应该匹配Alexaby being smart enough to let you name them, so you can ask something like “Hey Siri, how much time is left on the potatoes?” ↩︎︎